Qu’est-ce qu’un corset de Milwaukee ?

Mis au point dans les années 50 par Pr. Blount à l’Université de Milwaukee aux États-Unis, le corset de Milwaukee est un corset de traitement de la scoliose.
La scoliose est une déformation permanente de la colonne vertébrale dans les trois plans de l’espace (face, profil, transversal), liée à une rotation des vertèbres. Le plus souvent diagnostiquée pendant l’enfance et l’adolescence, elle peut être :

  • Idiopathique (dont on ne connaît pas l’origine), secondaire (suite à une maladie neuromusculaire ou osseuse) ou dégénérative (dégénérescence des disques intervertébraux et des vertèbres liée à l’âge)
  • Évolutive ou non évolutive

Il existe de nombreux corsets pour traiter la scoliose. Défini par un professionnel de santé, le choix dépend de critères tels que le type, l’étiologie (causes) et l’évolutivité de la scoliose, ainsi que de l’âge du patient.

Fabriqué sur mesure, le corset de Milwaukee est un corset asymétrique en polyéthylène qui se compose de :

  • Une ceinture pelvienne à ouverture postérieure
  • 2 mâts postérieurs
  • 1 mât antérieur
  • Une têtière en acier
  • Des appuis de dérotation et de redressement sur les déviations de la colonne vertébrale nécessaires à la correction tridimensionnelle

Le corset de Milwaukee présente la particularité de préserver le gril costal (ensemble des côtes) et les cartilages en croissance pour permettre un développement harmonieux, sans contrainte sur la structure osseuse en développement.
Il agit par auto-élongation : le patient doit se redresser et étirer sa colonne vertébrale pour éviter la gêne provoquée par la mentonnière du corset. Il ne doit donc pas utiliser la mentonnière pour s’appuyer, mais au contraire se grandir à l’intérieur de son corset. C’est cet effort qui contribue à la correction apportée par l’appareillage.

Pourquoi a-t-on besoin d’un corset de Milwaukee ?

Le traitement par corset ne vise pas à redresser la colonne vertébrale, il n’est en effet pas possible de guérir d’une scoliose. Il a pour but de limiter, voire de stabiliser, l’évolution des déformations provoquées par la scoliose, en attendant la fin de la maturation osseuse. Les déviations de la colonne vertébrale qui ne sont pas traitées pendant la période de croissance peuvent s’aggraver et provoquer :

  • Une asymétrie de la silhouette
  • Un déséquilibre du tronc
  • Une limitation de la capacité respiratoire à cause de la déformation de la cage thoracique
  • Des douleurs invalidantes
  • Des problèmes ostéo-articulaires

Le corset de Milwaukee est généralement indiqué en cas de scoliose idiopathique évolutive thoraco-lombaire, thoracique ou cervico-thoracique, à courbure simple, double ou multiple. De cause inconnue, la scoliose idiopathique est la plus fréquente des scolioses, présente chez 2 à 4% des jeunes de 10 à 16 ans. Ce type de corset peut également être prescrit pour le traitement d’une cyphose thoracique.

Comment se déroule le traitement par corset de Milwaukee ?

Le port d’un corset de Milwaukee fait partie du traitement orthopédique de la scoliose, mais peut représenter une contrainte pour l’enfant. Une bonne coopération entre le patient et ses proches, l’équipe médicale et l’orthoprothésiste est ainsi essentielle pour garantir un résultat optimal du traitement.

Période d’adaptation du corset

Un temps d’adaptation de 2 à 3 semaines est généralement nécessaire pour que l’enfant s’habitue à porter son orthèse.
Pendant les premiers jours du traitement, il est recommandé de porter le corset 6 heures quotidiennement, puis d’augmenter la durée jusqu’à ce que le port soit permanent. Le temps de port final est déterminé par l’orthoprothésiste. Il peut par exemple s’élever à 22h par jour avant la puberté, et se limiter à un port nocturne après cette période.

Suivi médical

Les déformations de la colonne vertébrale, en particulier la scoliose, peuvent évoluer jusqu’à la fin de la croissance de l’enfant, voire au-delà. C’est pourquoi le corset de Milwaukee exige une surveillance régulière par l’équipe pluridisciplinaire (médecin, orthoprothésiste, kinésithérapeute, etc.).
6 semaines environ après la livraison de l’orthèse, un rendez-vous de contrôle permet de vérifier le bon déroulement du traitement.
Des visites médicales périodiques (tous les 4 à 6 mois) et des radiologies de contrôle réalisées avec le corset permettent à l’équipe médicale de s’assurer de la bonne adaptation et de l’efficacité de l’appareillage.

Durée du traitement

La durée du traitement par corset de Milwaukee est déterminée en fonction de :

  • La localisation et la gravité de la scoliose
  • L’âge auquel la déformation a été diagnostiquée
  • Le potentiel d’aggravation de la déformation à la puberté
  • La croissance résiduelle

Il est généralement préconisé dès l’acquisition de la marche (environ 13 mois) et jusqu’à 3 ans dans le cas d’une scoliose infantile évolutive, et à partir de 3 ans pour les scolioses juvéniles cervico-thoraciques.
Le corset peut être enlevé progressivement dès que la maturité osseuse est atteinte et que les muscles du tronc sont assez forts pour maintenir les corrections mises en place avec l’orthèse.
Chaque cas étant particulier, il revient néanmoins au médecin de définir la durée de traitement. La réussite du traitement dépend par ailleurs de la bonne observance de celui-ci.

Comment obtenir un corset de Milwaukee ?

Prescription médicale

Pour obtenir un corset de Milwaukee, le patient doit se munir d’une prescription médicale, généralement délivrée par un médecin spécialisé (en orthopédie par exemple), après un premier diagnostic posé par le médecin de famille, le médecin scolaire ou le pédiatre. Un rendez-vous avec un orthoprothésiste est ensuite nécessaire pour la réalisation de l’orthèse.

Réalisation de l’appareillage

La fabrication de l’appareillage est réalisée sur mesure par un orthoprothésiste :

  • Prise d’empreintes instantanée et sans contact par scan optique 3D pour obtenir la morphologie du patient au format numérique
  • Corrections de l’empreinte 3D obtenue à l’aide d’un logiciel de CFAO
  • Fabrication de l’appareillage : usinage d’un bloc de mousse en polyuréthane et thermoformage sous vide avec une feuille de polyéthylène
  • Premier essayage pour effectuer les réglages nécessaires à la bonne adaptation de l’orthèse
  • Livraison finale, généralement une semaine plus tard

Le changement régulier du corset est nécessaire pour s’adapter à la croissance de l’enfant.

Personnalisation de l’appareillage

Les corsets de scoliose proposés par le Réseau Ottobock Orthopédie & Services sont personnalisables avec différents motifs directement applicables sur le corset, que le patient peut choisir avant la réalisation de son appareillage.

Informations complémentaires

Le corset de Milwaukee est réalisé sur mesure pour s’adapter parfaitement au patient en fonction de sa morphologie et les activités indiquées lors de la conception. Il est donc préférable de garder un poids stable en veillant à adopter une alimentation saine et équilibrée pour éviter toute prise de kilos qui pèserait sur la colonne vertébrale et compliquerait le traitement.

Il est important de rester le plus actif possible afin d’entretenir la musculature du tronc car le port d’un corset a tendance à affaiblir les muscles, en particulier ceux du ventre et du bas du dos. Le médecin et le kinésithérapeute seront de bons conseils pour indiquer au patient les activités à privilégier. Il ne faut pas hésiter non plus à consulter un professionnel de santé avant de pratiquer de nouvelles activités physiques, surtout si elles présentent de grandes contraintes.

Le corset de Milwaukee doit être porté sur un maillot en coton sans couture (ou à l’envers pour éviter les marques sur la peau).

Une toilette quotidienne est nécessaire car le corset peut faire transpirer un peu plus.

Il est normal que la peau rougisse au niveau des zones d’appui, mais il ne doit pas y avoir de douleurs ni de blessures. Si c’est le cas, il faut immédiatement prendre rendez-vous avec un orthoprothésiste.

Il est conseillé de nettoyer son corset de Milwaukee tous les jours avec de l’eau savonneuse ou de l’alcool, à l’intérieur comme à l’extérieur. En revanche, il ne doit pas être entièrement plongé dans l’eau.

Une serviette éponge peut être utilisée pour le sécher rapidement et le porter à nouveau immédiatement.

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